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在过去的几十年中,我们’已知的系外行星从零增加到超过4,000。科学家甚至发现了一些绕离我们最近的恒星的轨道。阿尔法中心地区(NEAR)的一个名为Near Earths的项目刚刚发现 诱人的信号 这可能指向一颗行星,位于仅4.37光年远的Alpha Centauri宜居区域。那’用天文术语来说就在隔壁。 

我们的太阳系非常简单—一颗恒星,以及围绕它运转的整片行星。半人马座有点不同,包括 星。对于初学者,那里’的半人马座Proxima半人马座,距离地球仅一光年的一小部分。 Proxima绕着半人马座A和B轨道运行,它们是较大的,像太阳一样温暖的恒星。我们至少知道两个 系外行星 绕着Proxima Centauri旋转,但是围绕着太阳系成员的世界会更有趣,并且可能会有一个。 

近小组使用了位于智利的欧洲南方天文台的超大望远镜(VLT)检查我们的天体邻居。该项目推动了对VLT的升级,其中包括一个称为热计时码表的仪器。这使天文学家可以阻挡恒星发出的光,从而使微弱的热信号更易于检测。经过100多个小时的累积观测,研究人员在Alpha Centauri A的宜居区域中固定了似乎是热信号的位置。没有人愿意说这是 肯定的 一个行星,但可能是。 

可能的系外行星在这里标记为C1。

系外行星(如果存在的话)位于恒星的宜居区域。这意味着它可能有液态水,因此有生命的可能性。早期分析表明系外行星比海王星小。那可能意味着’是一个小的天然气巨头,或者可能是一个很大的岩石星球。如果它’是一个天然气巨人,我们所知道的生活已经不存在了。但是,可能有绕地球运行的卫星既有液态水又有固体表面,可以在上面演化生命。 

那里’在将另一个系外行星添加到列表之前,还有更多工作要做。研究小组指出,热信号可能还有其他解释,例如异常热的宇宙尘埃区域或背景中较热,较远的物体。我们’我们需要更复杂的仪器来确定。幸运的是,詹姆斯·韦伯太空望远镜可能会在今年晚些时候发射升空。它的红外仪器应该能够确定半人马座A周围的热信号是行星还是仅仅是背景噪声。

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