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银河系不是一个人挂在太空—几个矮星系正在附近徘徊,其中之一已成为天文学家研究的特定对象。密歇根大学的研究人员使用新的太空望远镜确定小麦哲伦星云是 在接缝处飞散 在过去数百万年的碰撞之后。

在大约20万光年的距离上,从地球上可以看到小麦哲伦星云(SMC)’南半球。与直径7,000光年,数亿颗恒星的地球规模相比,这个矮星系仍然是巨大的。它’是一个不规则的星系,但天文学家早就怀疑中央条状结构的暗示意味着它可能更有序“barred spiral galaxy”在过去。在研究麦哲伦小云中的恒星运动时,密歇根州的团队可能已经发现了为什么’不再是螺旋星系。

团队使用了ESA’的盖亚望远镜追踪小麦哲伦星云中的315颗恒星。盖亚(Gaia)旨在在几年的过程中反复对恒星进行成像,以绘制恒星的位置和运动地图。小麦哲伦星云是一个完全独立的星系,因此盖亚(Gaia)有能力跟踪其中的所有重大变化。这使其成为研究失控恒星的理想方法—那些因有力的事件而被抛弃的物体。

有两种主要机制可以从星系中弹出恒星。双星系统中的超新星可以将剩余的恒星甩开,并在此过程中产生X射线爆发。高重力物体的近距离掠过还可以将恒星弹射出银河系。盖亚在麦哲伦星云中找到了两者的证据。但是,它也看到SMC的称为机翼的区域正在远离主体。但是,所有这些恒星都朝着同一方向移动。

亚利桑那大学的天文学家古蒂娜·贝斯拉(Gurtina Besla)为这项研究做出了贡献。过去,她的团队对SMC和大麦哲伦星云之间的可疑碰撞进行了建模,后者的大小是其两倍。该小组预测,一次近距离失误将导致机翼沿垂直方向飞行。同时,一次碰撞会将机翼拖向麦哲伦星云。那’s what Gaia shows —机翼从SMC分离并移向麦哲伦星云。

研究小组估计,这两个矮星系在过去的几亿年中相撞,但是在那里’还有很多东西要学习。借助Gaia和其他即将推出的望远镜的数据,我们’将能够无与伦比地研究这种分离。我们’很幸运小麦哲伦星云就在我们的银河系附近。

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