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在沦落为科幻小说数十年之后,机器人外骨骼在过去的几年中取得了惊人的进步。 FDA本周批准了一种轻巧的机器人外骨骼, 叫做Indego。虽然Indego不是’这是同类产品中的第一款,它在提供的产品方面超过了自己的重量。它’s lighter —减轻近二十磅—比任何一个现有技术研究员 步行 or the 凤凰.

范德比尔特的工程学教授Michael Goldfarb曾设计并制造了该设备,这意味着Indego可以轻松地为广泛的人们所用。他的设计目标之一是,外骨骼应给用户最大程度的个人自由度。必须轻松地将其从轮椅上放下。它’的控制方案很像赛格威(Segway)。用户通过倾斜躯干使外骨骼运动—向前倾斜,需要迈出一步,向后倾斜片刻,它将坐下。“您可以将我们的外骨骼想象为有腿的Segway,” Goldfarb even said 在一份声明中.

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Indego与竞争对手之间的另一个主要区别是,它使用一种称为功能性电刺激(FES)的康复技术,该技术通过皮肤像TENS装置一样提供目标电。 FES本身是针对脊髓损伤和其他神经肌肉问题的公认疗法—克里斯托弗·里夫基金会 提到FES的名字 —但是,尽管FES的这种特殊应用显示出了许多希望,但它实际上可能有治疗作用,也可能没有作用。

为此,国防部对Goldfarb感兴趣’他们的工作是投入大量资金,使他成为这种外骨骼对脊髓损伤患者益处的四年研究的负责人。他们’我们将与梅奥诊所合作,研究外骨骼对实际人类生活的影响,而不仅仅是军事应用。这项研究将涉及24名参与者,’我们还打算确定是否经常使用Indego可以帮助解决许多因轮椅束缚而引起的继发性医疗问题,包括但不限于褥疮,血凝块,心血管和呼吸系统问题以及慢性疼痛。

现在,标价应该是很酷的80,000美元,这使Indego对大多数人来说遥不可及。但是那个故事是’结束。根据最初的范德比尔特新闻稿,下一步是使Indego成为Medicare / Medicaid“rate code,”这将渗透到私人健康保险公司,并确保可以报销给定医疗设备费用的80%。尽管Indego自去年以来已在欧洲上市,但制造商Parker Hannafin仍必须向FDA证明该设备具有其声称的次要医疗益处。假设他们取得了成功,该公司计划在不久的将来在Indego进行商业性的美国本土发行。